手机公司都是科技公司,技术是科技公司的基石,这是一个朴素的道理,然而却未引起广泛的重视,前些年很多手机公司将更多精力放在营销或渠道上。在智能手机市场高速增长时,价格战、营销战、渠道战确实可以奏效,然而市场下行后,这些策略却已不再奏效。

 

4月15日,苹果零售部副总裁安吉拉阿伦茨(Angela Ahrendts)度过了她在苹果的最后一天,背后原因正是因为iPhone销量的下滑。苹果尚且难以适应新环境,其他手机公司的困惑可想而知,IDC最新公布的数据显示,2018年全球智能手机市场整体下滑4.1%,头部厂商如三星和苹果均有不同程度下滑,只有华为逆势大涨33.6%,余承东说华为手机最快2019年最迟2020登顶世界第一,正在变为现实。


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在华为P30中国区发布会上,余承东总结了华为成功的核心原因:“没有一家成功企业是靠价格战成功的,一定要靠甩别人几条街的技术。这是我们总结成功的核心。”

 

华为终端双品牌之一的荣耀就是一个最具说服力的例子。作为互联网手机品牌,荣耀面临的竞争最激烈,作为后来者,更经历了对手掀起的惨烈价格战,到今天依然呈现出很强的后劲,赛诺数据显示,2019年1月荣耀中国市场线上出货量达242万台,稳居第一。

 

荣耀给市场留下最深刻印象的就是“技术”,在被荣耀总裁赵明定义为“荣耀技术年”的2018年,荣耀向外界不断呈现自己的黑科技,荣耀Play带来GPU Turbo图形优化技术、荣耀Note 10基于THE NINE液冷技术以提升温控水平,荣耀Magic 2首发“魔法全视屏”和YOYO AI智慧生命体,荣耀V20带来了4800万像素超清摄影和魅眼全视屏。

 

基于技术,荣耀产品拥有各自的创新功能,体验不断提升,进而得到市场认可,比如发布于2018年底的荣耀V20,经过4个月后在处理器性能、拍照表现等方面,依然领先其后竞对发布的新品;再比如发布于2018年秋的荣耀8X销量已突破千万,成为最快破千万的荣耀X系列。

 

不只是单品可圈可点,从宏观数据同样可以看出长期坚持技术投入的价值。IDC数据显示,2018年荣耀全年出货5442万台,同比增长13%,位居国内第三;2019年荣耀表现继续坚挺,根据赛诺数据1月出货量达513万台,排名国内第四,超过一众互联网手机对手,基于此前的成就,余承东提出“荣耀要做到中国第二、全球第四”的目标。


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荣耀技术驱动路线的成功,在今天终于引起行业反思。智能手机公司现在纷纷强调技术,核心原因正是“技术优先”这条路被证明在所有路线中最具持续性。在智能手机市场萎缩的大环境下,技术的重要性无以复加——用户对手机的更换意愿变弱-智能手机只有创新才能吸引用户换机-技术是产品创新的基础。正是因为此,头部手机厂商都不约而同地打出了技术这张牌,站在大环境来看,这其中绝大部分都有一些临时抱佛脚的意味。

 

然而技术优势很难被复制


关于技术的最大误区恐怕就是,只要投入足够多的钱,就可以快速构建技术壁垒,很多手机公司认为用金钱可以买时间,过去对技术重视不够,现在砸钱就能够恶补,比如通过购买专利、购买供应链成熟技术甚至从技术强大的公司挖来技术大牛,就可以快速获得领先技术。

 

然而不论是智能手机还是任何科技行业,核心科技都很难被复制,技术的领先性一旦形成就很难追赶上,原因有四:

 

1、技术日新月异,手机行业尤其如此。

 

我们今天所能体验到业已大规模应用的技术,无一不是花费三年或更长时间布局而形成的,例如AI技术在全面走向大众前,已发展几十年,将AI技术用得最好的手机厂商已经摸爬滚打好些年,比如荣耀的AI拍照、AI硬件加速(GPU Turbo技术)就有三年以上的历史,2016年荣耀就率先发布了首款AI手机荣耀Magic,2017年荣耀V10已经将AI芯片、算法和拍照结合。

 

不只是智能手机,从Intel的 Tik-Tok研发战略来看,半导体行业技术一定要提前三五年布局,今年做的技术储备是在为三年后服务。当后来者想要花钱去补课时,技术驱动的公司今天已经在为下一代甚至下下代产品进行技术布局,客观上很难填补这样的“技术代沟”。


比如今年很多手机公司都强调5G技术,然而华为/荣耀多年前就在布局。2009年3G刚发牌时,华为就已开始研发5G相关技术,2013年还曾宣布在5G研究和标准两个阶段投入6亿美元,且不包含产品开发阶段的投资。基于此,华为早已构建从标准体系,到通信设备,到通信芯片,再到终端应用的全栈5G技术,余承东说华为技术“甩几条街”,说的就是拉开了对手们几代,当然,华为领先的技术不只是5G。

 

2、技术耗费巨资,不是每个公司玩得起。

 

不是说请几个程序员就是布局技术,一个技术走向成熟往往需要大量的试错,新技术走向应用前需要进行漫长的可行性、稳定性测试,耗费大量人力物力,而且最后很多技术不一定能商用,这意味着巨大的边际成本。换言之,技术投入都是要真金白银的,后来者在无法确认一定押对技术方向的前提下,粗放式投入的冒险很可能什么都得不到——HTC押注VR就是一个例子。

 

现在,智能手机市场已经展现出强烈的头部效应,规模越大的手机厂商更能凭借产品销量的增长,分摊研发成本,换言之,市场份额越高的公司有更多的资金、更强的动力和更低的风险去做技术战略投入,“恒者恒强”的马太效应将从市场份额复制到技术储备上。

 

3、做好“技术”和做好“产品”是两个概念。

 

很多科技公司都曾战略投资技术,比如微软、谷歌,然而它们做智能手机却都没起色,核心原因在于技术与产品间的巨大鸿沟,有的公司像“技术研究院”,懂技术却不懂用户;有的公司会软件技术,却难以软硬结合;有的公司将技术用在了伪需求上,如模块化手机。荣耀总裁赵明说,“技术最终解决的是消费者的需求,技术不是用来炫技的”,显然技术转化能力本身就是技术优势的一部分。

 

4.技术的终极PK,是产业技术资源的整合力。

 

看上去技术是代码、是算法、是专利,然而在市场竞争中,技术的终极PK是对产业技术资源的整合能力。

 

一个很直观的例子是荣耀V20,同样是4800万像素后置相机,同样使用IMX 586传感器,但在国外知名数码评测机构GSMArena的评测报告中,荣耀V20在拍照对比上相对于其他产品优势非常明显。

 

荣耀分管产品的副总裁熊军民在微博上对此进行了解释,简单说荣耀V20通过AI智能优化算法把传感器的实力悉数挖掘;海思麒麟980芯片拥有强大的ISP,软硬结合提升色彩还原和照片细节。而根据行业人士@MaidouDEmaidou则爆料,IMX 586传感器在开发过程中都有荣耀参与,规格是荣耀和索尼共同制定的。


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荣耀更能驾驭IMX 586,除了其拥有更强的芯片和AI算法外,可以参与到供应链的研发中去,这样的产业技术资源的整合能力,本身就是一种技术。

 

不论是软硬件结合,还是产业技术资源整合,这些“宏观技术”都不是花钱就能得到的,只有在真金白银投入的基础上日积月累。当市场优势建立后,产业资源整合能力就会更强,技术优势会不断增加,最终又反哺到产品和市场上,形成“技术正循环”,后来者很难打破这一循环。

 

红利不再各路玩家露出底色


IDC以及多家报告预测都显示,智能手机行业2019年里依然会处于低迷状态,再度复苏至少要到2020年。红利不再,留在市场的玩家变得更少,且都浮现出各自的底色,有的底色是技术,有的是产品,有的是营销,从当下的趋势来看,不论底色是什么,智能手机公司都要将技术放在首位,“技术”成为行业的“流行色”。

 

曾经不是很重视技术的厂商提出了技术高投入的口号,发布的新品也不约而同地强调技术,其中有多少玩家是真心实意要做技术战略投入,则尚需时间证明。现在才加强技术布局已很难改变市场格局,但不这样做,被淘汰就是时间问题,从苹果在5G时代面临“无芯之愁”的报道也能看出,不论曾经是多么风光,没有远虑就难免会有近忧。

 

现在状态越来越好的华为/荣耀等手机企业给同行上了一课:关键技术投入能早尽早,否则,平时不烧香,就需要临时抱佛脚。

 

“华为去年整体收入7000多亿,研发投入就占了1000多亿,占到整体收入的超过14%。”在欧盟委员会公布的《2018年欧盟工业研发投资排名》中,华为研发经费投入排在世界第5名,按照这一增速很快会世界第一。去年赵明在跟蓝港互动创始人王峰对话时则总结为什么荣耀才拥有如此多的“吓人技术”:“华为在技术研发上持续性的投入,2017年这个数字是107亿欧元,占到营收的14.9%,过去十年累计投入了近4000亿元,换来了庞大的技术和专利储备,同样甩了竞争对手好几条街。”——这不夸张,比如苹果研发投入比例就只有可怜的2%。

 

即便技术已经遥遥领先,华为/荣耀在技术投入上依然没有止步的意思,它们仍在持续不断地加大技术研发力度,余承东在华为P30发布会透露,2019年华为消费者业务研发费用接近60亿美元,折合人民币402亿元,远超所有手机公司业已公开的研发预算。

 

成立以来就强调技术的荣耀在华为整体技术高投入战略下,有充足的研发投入支持,有整个华为研发体系的协同,更有基于市场优势形成的产业链优势,毫无疑问,荣耀将继续延续一贯的技术路线,强化领先优势,赵明此前就表示,“2019年我们定义荣耀V20为科技标杆,是因为2019年我们引领了几个潮流,从屏幕、TOF、连接等方面,我们有别人难以企及、难以超越的技术。”

 

现在回头来看,智能手机行业今天的竞争格局,是三年前甚至五年前就已奠定的,智能手机行业“重技术者强”的态势,也值得整个科技行业深思。

雷科技

来源:雷科技

本文图片来自:123RF正版图库

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